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Jean-François De Belle

« Debelle rue Saint-Honoré à Paris »

Horloger

Cette signature correspond à Jean-François De Belle, ou Debelle, l’un des plus importants horlogers parisiens du dernier quart du XVIIIe siècle et des premières années du siècle suivant. Après son accession à la maîtrise, il établit son atelier rue Saint-Honoré à l’angle de la rue de l’Arbre-Sec. Il acquiert rapidement une importante notoriété et son nom est cité élogieusement dans de nombreux almanachs de l’époque. Au moment des troubles révolutionnaires, la réputation de l’horloger lui permet de participer aux décisions concernant le nouveau système horaire. Puis, en 1804, sa veuve livre deux de ses réalisations en forme de vases à automates particulièrement élaborés pour la Cour d’Espagne. De nos jours, certaines pendules de Debelle figurent dans les plus importantes collections privées et publiques, notamment dans les collections royales espagnoles à Madrid et au musée national du château de Fontainebleau.

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