search icon

Jacques Caffieri

Bronzier

(1678 - 1755)

Jacques Caffieri est l’un des plus célèbres bronziers du règne de Louis XV. Sculpteur et fondeur-ciseleur, il crée de nombreux modèles qui sont produits en bronze par la suite. Son fils Philippe Caffieri (1714-1774) devient son associé en 1747 ; comme son père, il rencontre un grand succès en tant que bronzier travaillant principalement dans le style néoclassique.

Les Caffieri, une dynastie de sculpteurs et bronziers d’origine italienne, sont très liés à la cour de France. Le père de Jacques, Philippe Caffieri (1634-1716), quitte Naples pour la France à la demande du Cardinal Mazarin ; il devient par la suite sculpteur du roi. Jacques, son dixième enfant, est admis à l’Académie de Saint-Luc en tant que sculpteur ; peu avant 1715 il est reçu maître fondeur-ciseleur. A partir de cette époque, et jusqu’à sa mort, il habite dans la rue des Canettes. Dès 1736 il travaille pour le roi. Nommé « fondeur-ciseleur des bâtiments du roi », il œuvre pour les palais de Fontainebleau, Versailles, Choisy, et Marly, entre autres. Parmi ses commandes royales, on doit mentionner l’importante pendule astronomique avec mouvement de Dauthiau, d’après un modèle de C.-S. Passement, qui se trouve aujourd’hui à Versailles, ainsi que deux grands lustres rocaille en bronze doré, aujourd’hui dans la collection Wallace de Londres. Caffieri exécute deux grands cadres pour miroirs en bronze doré d’après un modèle de A.-J. Gabriel, qui sont présentés par Louis XV au Sultan de l’Empire Ottoman. Il fait également des montures de meubles, y compris celles d’une commode faite en 1739 par A.-R. Gaudreau pour la chambre à coucher de Louis XV à Versailles (aujourd’hui dans la Wallace Collection), celles d’une cheminée livrée en 1747 pour les appartements du Dauphin à Versailles, et deux figures signées, probablement destinées à un cabinet commandé par un aristocrate allemand. Excellent sculpteur portraitiste également, Jacques Caffieri exécute les bustes du baron de Besenval et de son fils, ainsi que du baron de Brunstadt. Aujourd’hui on trouve les œuvres de Caffieri dans les plus importantes musées et collections du monde, y compris le musée Victoria and Albert Museum de Londres, le Residenzmuseum de Munich et le musée d’art de Cleveland, Ohio.

Découvrez ses œuvres